¿Qué es una cooperativa y por qué es un modelo útil en Haití?

FIDA/pcH promueve exclusivamente el modelo de cooperativa agrícola productiva como la institución más apropiada para fomentar y sostener la actividad económica y democrática a nivel de base. Las cooperativas son organizaciones empresariales autónomas, de iniciativa comunitaria, propiedad de los miembros accionistas que utilizan sus servicios. El control recae por igual en todos los miembros (un miembro equivale a un voto) y los excedentes de ingresos son compartidos por los miembros en proporción al grado en que participan financieramente en las actividades de la cooperativa. Las cooperativas de todo el mundo se guían por la Siete principios de la cooperación internacional.

Como vehículo de desarrollo, el movimiento cooperativo se adapta de manera única al contexto haitiano. Las cooperativas fomentan la capacidad económica de sus miembros mediante las actividades de generación de ingresos que llevan a cabo. De igual importancia es que las cooperativas crean capacidad social que habilita a las mujeres y los hombres para que alcancen su pleno potencial colectivamente y como individuos. En una entrevista con Brett Fairbairn, Director del Centro de Estudios Cooperativos de la Universidad de Saskatchewan, identificó el papel de la cooperativa como La Tercera Vía: el vehículo para promover el cambio cuando ni los individuos ni las instituciones políticas tienen la capacidad o la voluntad de iniciar y ejecutar el cambio.

"Las cooperativas existen donde hay vacíos sociales y/o económicos. Son una respuesta a la explotación (o al miedo a ella) y sirven para corregir las desventajas económicas. Cuando las personas se unen de forma intencionada pero voluntaria, hay menos riesgo de explotación... La cooperativa exitosa es siempre de abajo hacia arriba. Por su naturaleza es un proceso de desarrollo y educación para que las personas se involucren. Las cooperativas forman líderes que a su vez se convierten en portavoces de sus comunidades en un escenario (político) más amplio. Cuando existen cooperativas, hay un mayor capital social para que las personas y las comunidades respondan y participen...".

¿Cómo funciona el crédito?

El crédito, para los canadienses urbanos, a menudo significa préstamos estudiantiles, hipotecas y pagos de automóviles. A los agricultores canadienses les resultaría casi imposible administrar sus granjas de manera rentable sin crédito. FIDA/pcH ofrece esta necesidad básica a los agricultores haitianos. Si bien un préstamo de 40 dólares a un agricultor de las zonas rurales de Haití puede parecer pequeño en comparación, le permite ampliar considerablemente su granja manteniendo su autoestima y libertad. Al no dar una limosna, estamos haciendo una declaración de fe en él como miembro de la cooperativa, como propietario de un negocio y como persona. Estamos actuando en la creencia de que tiene la voluntad y la capacidad de tener éxito. Un crédito a un precio razonable también significa libertad: un préstamo al 24% puede ser pagado, mientras que un préstamo típico que puede llegar al 600% significa toda una vida de endeudamiento. Las tasas de interés razonables generan crecimiento económico; las tasas de interés infladas generan toda una vida de incapacidad económica.

FIDA/pcH ofrece dos tipos de crédito: Crédito de capital y Crédito Agrícola.

Crédito de capital se presta directamente a las cooperativas para que puedan comprar la cosecha de sus miembros. Cada ciclo de préstamo es determinado mutuamente por pcH y la cooperativa respectiva, dependiendo de la temporada de cultivo específica del cultivo que se está financiando. La cosecha comprada se almacena luego en el silo de las cooperativas. Esto permite a la cooperativa la capacidad de "especular", vendiendo la cosecha cuando el precio del mercado es alto, de acuerdo con la temporada de siembra de otras regiones. Las cooperativas requieren un crédito de capital dos veces al año, de acuerdo con las dos principales temporadas de cosecha. Los préstamos de crédito de capital consisten en un promedio de 3.000 a 5.000 dólares canadienses, con una tasa de interés del 10%.

Crédito agrícola es una forma de crédito que se dispersa a la cooperativa a un tipo de interés del 10%. La cooperativa, a su vez, proporciona pequeños préstamos a sus miembros. Los miembros de la cooperativa que cumplen los criterios reciben el préstamo a un tipo de interés del 24% anual con la condición de que el capital sea devuelto en su totalidad. Los miembros utilizan el crédito para comprar semillas y contratar la mano de obra necesaria para preparar los campos, plantar y cosechar. Grupos de hombres forman un "konbit" (trabajadores contratados que viajan de una granja a otra) para preparar los acres y las hectáreas de tierra con sólo un pico y una azada. El 14% de interés ganado permanece en la cooperativa para cubrir los impagos de los préstamos y para reinvertir en la cooperativa. La cooperativa debe devolver el capital después de cada ciclo de cultivo para tener derecho a más capital.

¿Sólo estás en Haití?

Sí. Aunque a menudo recibimos solicitudes para trabajar en otros países, hemos centrado nuestros recursos en Haití. Haití es un país prioritario para el Canadá y es el segundo mayor receptor de nuestra ayuda exterior y de nuestro desarrollo. Aunque se observa que es el país más pobre del hemisferio occidental, Haití tiene recursos y el deseo de levantarse. Viajar a Haití es razonable, compartimos un idioma común (el francés) lo que significa que Canadá se ha convertido en el hogar de miles de haitianos.

¿Con qué otras organizaciones trabaja?

El FIDA/pcH es buscado por los asociados apropiados, o los busca activamente, en función del nivel de conocimientos especializados o de recursos necesarios en una comunidad determinada y en un proyecto posterior. Véase Proyectos actuales y Proyectos anteriores.

¿Tiene un programa de voluntariado?

No. El voluntariado en términos de un programa es un concepto que aún no hemos adoptado. Tenemos un personal muy reducido en Canadá que se centra en gran medida en la recaudación de fondos y en la concienciación sobre nuestro enfoque y metodología de desarrollo sostenible. En Haití, nuestro personal está formado por haitianos educados y asalariados. Hacemos pasantías de vez en cuando y no rechazamos a un candidato apropiado. También acogemos a voluntarios de eventos a nivel de Canadá. Si está interesado en explorar más, por favor contacte con la oficina.

¿Ofrece viajes a Haití?

Sí. Nos referimos a ellos como No tan cómodas aventuras para entender la pobreza.. Están diseñados para introducir a un extranjero en cómo podemos hacer una diferencia respetuosa y apropiada en un país dada la gran disparidad histórica, cultural, económica, social y política. Este tour te lleva detrás del velo de Haití y te introduce al coraje de las personas que desean ser vistas por lo que son y tienen sobre lo que no son y no tienen. El costo total desde Toronto (por ejemplo) es de 2.000 dólares por persona. Para obtener más información, póngase en contacto con info@fida-pch.com.

¿Qué puedo hacer en Haití? ¿Cómo puedo ayudar?

A Jack Wall, el fundador de FIDA, le gustaba decir: "Haití es un cementerio de buenas intenciones". Muchas personas que han tenido una larga experiencia en Haití estarían de acuerdo. Es mucho más fácil querer ayudar a Haití que ser realmente útil. La mayoría de las personas, que quieren ayudar o hacer algo en Haití, no quieren tomarse el tiempo para asegurarse de que lo que están haciendo es fructífero. Quieren sentirse bien y quieren sentirse bien ahora. Es posible experimentar esto en Haití, pero esencialmente no hace nada por Haití. Si deseas ser un agente de cambio esto lleva tiempo. El primer paso es "estar quieto y escuchar" antes de elegir actuar. Tanto tú como Haití serán más ricos por esto.

¿Por qué es pobre Haití?

Un estudiante canadiense le hizo esta pregunta a Pierre Richard Pierre, Coordinador de País de pcH. Su respuesta fue: "Soy pobre porque me dices que soy pobre". Esto debería decirte que la respuesta no es simple pero comienza con nuestra percepción. Haití ha entendido desde hace tiempo que la pobreza es su mercancía y los ciudadanos de los países más ricos la han apoyado bien. La mayoría de los esfuerzos, las inversiones y las prácticas de política exterior, aunque bien intencionadas, sólo han resultado en el afianzamiento de la pobreza de Haití. El cambio comienza desde abajo. Para FIDA/pcH, esto comienza con las personas que tienen las manos en la tierra, las personas que afectan directamente a la producción alimentaria y agrícola de Haití.

¿Hay turismo en Haití?

Hay muy poco turismo casual, aunque Haití atrae a los turistas de aventura. Hay hermosas playas con alojamientos decentes, pero es difícil para Haití competir con otros destinos turísticos soleados bien establecidos. Hay una gran riqueza en el país. Sin embargo, se necesita un espíritu receptivo y humilde para apreciar lo que Haití tiene para ofrecer. Cuando se elige viajar a Haití, es importante hacerlo:

  • Recuerda el color de tu piel... estás siendo tratado de la manera que eres por ello.
  • Sonríe mucho... tu cara es tu pasaporte.
  • Practicar algunas frases básicas en criollo
  • Considere el impacto de las limosnas. ¿Creará su folleto una dependencia futura o fomentará la dignidad y el respeto?
  • Establecer una relación primero es el camino hacia una experiencia de respeto mutuo.
  • No hagas promesas que no puedas cumplir o creer todo lo que te digan o prometan.
  • Quédate quieto y escucha/observa.
  • Lleva un cuaderno. Es más importante que una cámara. Profundiza la comprensión y la reflexión.
  • Recuerda que lo que te enriquece puede violar a otros. Si no estás seguro de algo, no lo hagas.
  • Pantalones largos, vestidos/faldas, serán más respetados que la ropa demasiado informal.
  • Haití es caluroso, polvoriento y ruidoso. No todo puede estar a su altura. Estén preparados, sean pacientes y comprensivos.
  • Tengan en cuenta que están viendo a Haití a través de su propio lente particular. Lo que pueden ver o considerar como pobre, los haitianos no pueden. No les faltes el respeto sintiendo lástima por ellos cuando pueden estar orgullosos de tener lo que tienen y deciden compartirlo contigo
  • Viaja ligero. Evite llevar materiales y bienes embalados y/o inapropiados. Haití no está acostumbrado a tratar con materias y productos no orgánicos que no son de su uso.

¿Haces presentaciones?

Sí, los miembros de nuestro personal están disponibles para presentaciones en Power Point, discusiones, sermones sobre una variedad de temas como:

  • La alfabetización de adultos en el contexto del modelo cooperativo en las zonas rurales de Haití
  • El papel del crédito en el Haití rural
  • Haití después de Hannah
  • El modelo cooperativo en funcionamiento en el Haití rural
  • Un nuevo día amaneciendo; luz y transformación en Haití
  • Mangos que caen sobre mi cabeza: la verdadera crisis alimentaria en Haití
  • Gestión del agua y cambio sostenible en el medio rural de Haití

¿Cómo puedo mantenerme al día con el trabajo de FIDA en Haití?

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