FIDA/pcH promueve exclusivamente el modelo de cooperativa agrícola productiva como la institución más apropiada para fomentar y sostener la actividad económica y democrática a nivel de base. Las cooperativas son organizaciones empresariales autónomas, de iniciativa comunitaria, propiedad de los miembros accionistas que utilizan sus servicios. El control recae por igual en todos los miembros (un miembro equivale a un voto) y los excedentes de ingresos son compartidos por los miembros en proporción al grado en que participan financieramente en las actividades de la cooperativa. Las cooperativas de todo el mundo se guían por los Siete Principios Internacionales de la Cooperativa.

El movimiento cooperativo en Haití ha registrado 1300 cooperativas, de las cuales 260 son agrícolas. FIDA/pcH ha fomentado 37 (o el 14%) de estas cooperativas agrícolas. El movimiento cooperativo en Haití está administrado bajo la jurisdicción del Comité Nacional de Cooperativas (Conseil National Cooperative) y se encarga de la certificación de las cooperativas. Sin embargo, hay poca estructura de gobierno para las cooperativas en Haití: ya sea una federación o una confederación.

Como vehículo de desarrollo, el movimiento cooperativo se adapta de manera única al contexto haitiano. Las cooperativas fomentan la capacidad económica de sus miembros mediante las actividades de generación de ingresos que llevan a cabo. Igualmente importante es que las cooperativas fomentan la capacidad social, empoderando a las mujeres y los hombres para que alcancen su pleno potencial colectivo y como individuos. En una entrevista con Brett Fairbairn, director del Centro de Estudios Cooperativos de la Universidad de Saskatchewan, identificó el papel de la cooperativa como La Tercera Vía: el vehículo para promover el cambio cuando ni los individuos ni las instituciones políticas tienen la capacidad o la voluntad de iniciar y ejecutar el cambio.

"Las cooperativas existen donde hay vacíos sociales y/o económicos. Son una respuesta a la explotación (o al miedo a ella) y sirven para corregir las desventajas económicas. Cuando las personas se unen de forma intencionada pero voluntaria, hay menos riesgo de explotación... La cooperativa exitosa es siempre de abajo hacia arriba. Por su naturaleza es un proceso de desarrollo y educación para que las personas se involucren. Las cooperativas forman líderes que a su vez se convierten en portavoces de sus comunidades en un escenario (político) más amplio. Cuando existen cooperativas, hay un mayor capital social para que las personas y las comunidades respondan y participen...".

La base de la filosofía cooperativa resuena con el lema de la bandera haitiana, "l'Union fait la force" (La unión hace la fuerza). Al unirse en la estructura cooperativa y encontrar un propósito común en las empresas comerciales de las cooperativas, las mujeres y los hombres descubren no sólo su propia capacidad como individuos, sino que llegan a reconocer la capacidad de sus compañeros cooperativistas. Se fomenta la confianza y la seguridad entre los miembros mientras trabajan juntos para el mejoramiento de sus familias y comunidades.

Las cooperativas reciben una capacitación intensiva para los dirigentes y miembros en la inculcación de los principios fundamentales de una cooperativa. La capacitación proporciona a los dirigentes y miembros de las cooperativas los conocimientos y la capacidad para administrar y gestionar las cooperativas de manera eficiente, democrática y rentable. El carácter democrático de las cooperativas da lugar a una elevada tasa de rotación, ya que los dirigentes de las cooperativas son elegidos en las asambleas generales anuales de cada año. La capacitación en todas las esferas de la gestión y la función de las cooperativas requiere repetición y refuerzo. La creación de un cuerpo de dirigentes bien informados y competentes dentro de las cooperativas garantiza la sostenibilidad del proyecto a largo plazo.

Se organizan seminarios de capacitación para dirigentes sobre los temas de:

    • Los principios y valores de una cooperativa
    • Administración y gestión
    • Prácticas democráticas
    • Contabilidad y registro de datos
    • La función del Comité de Administración
    • La función del Comité de Educación
    • La función del Comité de Vigilancia
    • Microempresas y comercialización
    • Técnicas administrativas (redacción de cartas comerciales, presupuestos, informes)

Las cooperativas que se encuentran en la etapa de formación requieren un apoyo y una supervisión intensivos, así como capacitación en los principios y la función de las cooperativas. A continuación se describen los elementos de un marco lógico:

    • Actividades de desarrollo cooperativo para nuevas cooperativas
    • Reuniones preliminares con los líderes de la comunidad
    • Sesiones de toma de decisiones de la comunidad del espacio abierto
    • Reuniones sobre lo que es y lo que hace una cooperativa y las reglas generales
    • Reuniones para decidir si avanzar y formar comités ad-hoc
    • Capacitación del comité ad-hoc para desarrollar reglas y estatutos para la cooperativa
    • Capacitación sobre los Siete Principios Internacionales deCooperación
    • Reuniones sobre los estatutos y reglamentos específicos de la nueva cooperativa para todos los posibles miembros
    • Capacitación sobre cómo llevar a cabo asambleas constitucionales/ reuniones generales anuales
    • Capacitación para los comités de administración, educación y vigilancia
    • Formación de líderes en prácticas democráticas
    • Capacitación en la preparación de un plan de acción
    • Capacitación en mantenimiento de registros
    • Introducción de un programa de crédito para las nuevas cooperativas seis meses después de su formación, con el fin de proporcionar fondos para que las cooperativas empiecen a realizar actividades económicas.

"Nuestra experiencia consiste en aumentar la viabilidad económica ampliando la capacidad de producción de los agricultores. Trabajamos con personas dentro de un modelo cooperativo para fomentar el aprecio por las instituciones civiles democráticas que están diseñadas para mejorar la viabilidad personal y cooperativa, así como la capacidad de contribuir a su comunidad y a su país. Están surgiendo líderes en las provincias que están dando forma a un nuevo y valiente Haití".

BetsyWall...
DIRECTOR EJECUTIVO